TOSCOLANO MADERNO : LA TERRE DES RECORDS

Son charme est bien plus grand que sa renommée.

Parfois, en me promenant, je regarde autour de moi et je regrette que Toscolano Maderno soit une beauté méconnue, pour ne pas dire plus, et mal appréciée.

J'ai du mal à comprendre pourquoi, étant donné que cette ville située sur les eaux du lac de Garde a non seulement des racines anciennes, mais qu'elle possède également de nombreux records.

LA VILLA ROMAINE DE TOSCOLANO MADERNO

L'histoire de Toscolano est étroitement liée à celle des Lombards, mais ce sont certainement les Romains qui ont façonné la région et lui ont donné son empreinte caractéristique.

Si la villa romaine par excellence sur le lac de Garde est celle de Sirmione, vous serez peut-être intéressé de savoir que celle de Toscolano Maderno est la seule dont le propriétaire est connu avec certitude : grâce à une inscription trouvée dans la zone archéologique, nous savons que la villa a appartenu à Marcus Nonius Macrinus, consul à l'époque de l'empereur Marc Aurèle, de l'influente et puissante famille des Nonii Arrii.

Loggias, jardins, fontaines, mosaïques, fresques et une grande salle probablement utilisée comme triclinium témoignent de la grandeur du complexe, dont l'histoire est racontée dans le petit musée attenant. La domus n'est pas seulement visitable, elle est aussi "vivable" grâce aux représentations costumées qui dépeignent des scènes de la vie quotidienne de l'époque.

Je ne sais pas ce qu'il en est pour vous, mais j'ai une véritable passion pour les reconstitutions historiques. À tel point que je suis devenu le promoteur de celle qui commémore l'arrivée de Saint Herculanum, le patron de la ville : allez savoir pourquoi personne n'y avait pensé avant.

DES OLIVIERS, DES OLIVIERS ET ENCORE DES OLIVIERS

Il semble que Saint Herculanum, évêque de Brescia au VIe siècle, ait décidé de s'installer au bord du lac pour échapper aux persécutions et aux exactions des Goths et des Lombards qui avaient envahi le nord de l'Italie.

Il est fort probable qu'il ait vu, entre autres, les oliveraies plantées par les Romains pour produire l'huile dont la capitale de l'empire avait grand besoin comme combustible d'éclairage. Des oliveraies qui sont devenues des étendues infinies au Moyen-Âge, lorsque la production d'huile est devenue encore plus importante.

Et devinez quoi ?

Dans l'une des plus anciennes oliveraies, récemment retrouvée, on a découvert une variété d'olive autochtone : un autre record de Toscolano Maderno.

En parlant de record, la région de Garda est de loin la zone de production d'huile à la latitude la plus septentrionale du monde. Je suis certain que vous ne repartirez pas sans avoir goûté à cet or vert.

LA VALLÉE DES PAPETERIES

On l'appelle ainsi parce que le territoire traversé par le Toscolano (le ruisseau qui coupe en deux les villages de Toscolano et Maderno, aujourd'hui fusionnés en une seule commune) est parsemé de ruines d'anciens moulins à papier.

S'il n'est pas le premier, Toscolano est certainement l'un des premiers sites de production de papier : la présence d'un moulin à papier est signalée dès 1381.

L'une de ces ruines a été récupérée et restaurée et abrite aujourd'hui un musée tout simplement fantastique. Les maîtres papetiers y expliquent le processus manuel qui, à partir des chiffons mis à tremper et en passant par le processus de cirage, donne vie à la feuille de papier. On peut voir les anciennes machines, les cuves de trempage, le sac de colle que les femmes utilisaient pour cirer les feuilles.

Les enfants s'amusent beaucoup : il y a un chemin qui leur est réservé et qui leur permet de ramener chez eux une feuille de papier fabriquée de leurs propres mains.

Je suis peut-être romantique, mais à mon avis, c'est une expérience passionnante pour les adultes comme pour les enfants.

TOUS LES SPORTS ET L'AIR PUR

Il n'y a pas grand-chose à faire : Toscolano Maderno est le paradis des sportifs.

Peut-être est-ce dû à l'immensité du territoire, peut-être est-ce dû au climat, mais ici vous n'avez que l'embarras du choix : trekking, voile, surf, vélo, golf et même escalade : les plus belles et les plus difficiles ascensions du mont Pizzocolo se trouvent dans la région de Toscolano Maderno, après celles d'Arco.

Tout dépend du nombre de jours dont vous disposez : ce n'est pas un hasard si d'importantes compétitions internationales ont lieu chaque année, attirant des spectateurs et des athlètes du monde entier. Par exemple, le "Mad of lake", une course cycliste abrupte et à couper le souffle, la plus longue Urban Downhill d'Italie : près de 3 kilomètres et 300 mètres de dénivelé. Ou encore la "XTerra", une course internationale de triathlon comprenant du vélo, de la course à pied et de la natation.

D'ACCORD. Parlons de courses compétitives au plus haut niveau, qui ne conviennent peut-être pas à tout le monde.

C'est pourquoi je propose également à mes hôtes des alternatives plus tranquilles, comme une promenade le long de la pittoresque promenade de Covoli : elle peut être parcourue à pied, à vélo et même avec des poussettes. Une simplicité qui n'enlève rien à la magie du lieu.

Ou encore un circuit à vélo avec visite de caves et dégustation de vins locaux.

Ah, j'oubliais : Toscolano est la plus longue plage du lac de Garde.

Je vous l'avais dit : c'est le pays des records !

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